Tres equipos ingleses buscan las semifinales

Tres equipos ingleses buscan las semifinales

El defensivo Rubin Kazan examinará al Chelsea en Londres, en el inicio de los cuartos de final de laLiga Europa, en los que el Tottenham, con la vuelta de Gareth Baletras cumplir sanción, recibe al Basilea, el Lazio del goleador LiborKozak visita al Fenerbahce y el Benfica juega con el Newcastle.

Ya con sólo ocho equipos en competición por alcanzar la final del15 de mayo en Amsterdam y con el actual campeón, el Atlético deMadrid, fuera del torneo desde dieciseisavos, el Chelsea asume elpapel de principal favorito, porque ganó el año pasado la Liga deCampeones y cuenta con un potencial indudable en la plantilla.

No ha sido un equipo invencible en esta edición de la LigaEuropa, en la que apareció procedente de la Liga de Campeones, perosí ha ido sorteando eliminatorias, siempre con más apuros de losesperados, contra el Sparta de Praga y el Steaua de Bucarest. En ambosduelos fue fundamental la vuelta en su estadio de Stamford Bridge.

Ahora cambia el orden contra el Rubin Kazan. La ida es en casa delos Blues, obligados a aumentar su rendimiento en el torneocontinental para evitar sorpresas contra un oponenteultra-defensivo, que exprimió esa fórmula al máximo para dejar fuerade combate al Atlético, en dieciseisavos, y al Levante, en octavos.

Dos meritorias clasificaciones del conjunto ruso, que suma cincoencuentros seguidos sin perder a domicilio en Europa y que ahorareta al Chelsea, cuyos números más recientes en casa en torneosinternacionales son imponentes: nueve triunfos y dos empates.

El Tottenham también comienza su eliminatoria frente al Basileaante su público en White Hart Lane, el mismo escenario donde goleóen octavos al Inter de Milán (3-0) y donde luce Gareth Bale, quevolverá al equipo después de cumplir un partido de sanción en elchoque de vuelta de la anterior ronda en suelo italiano.

Regresa Bale con los Spurs
Cuatro victorias seguidas europeas en su estadio y el regreso deldecisivo futbolista galés ponen a tope la moral del conjunto ingléscontra el campeón suizo, que nunca ha llegado a las semifinales deuna gran competición europea y que no ha ganado en ninguno de susúltimos seis desplazamientos en este certamen.

Si Bale acapara la atención en el Tottenham-Basilea, el checoLibor Kozak asume el protagonismo en el Lazio en la Liga Europa.Máximo goleador del torneo con ocho tantos en ocho partidos, sólocinco de ellos como titular, ha lanzado al conjunto romano hasta loscuartos de final como el único equipo invicto en esta competición.

Ocho victorias y cuatro empates son los números del Lazio en laLiga Europa de este curso, ahora con una prueba por delante másexigente, la visita al Fenerbahce, en una eliminatoria abierta, aligual que la que enfrentará a Benfica y Newcastle, con el primercapítulo en Portugal y el segundo, la próxima semana, en Inglaterra.

El conjunto luso es intratable en su estadio en Europa. Yaacumula trece choques sin derrota como local, de los que ha ganadodoce y ha igualado uno, antes de recibir al Newcastle, que sólo haperdido en una de sus últimas seis salidas en esta competición.

Partidos de ida de los cuartos de final:

Chelsea (ING) – Rubin Kazan (RUS)
Tottenham (ING) – Basilea (SUI)
Fenerbahce (TUR) – Lazio (ITA)
Benfica (POR) – Newcastle (ING)

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